Les fourmis

Fourmis : biologie, comportement et habitudes

Il existe plus de 10 000 espèces de fourmis dans le monde et environ 200 en France. Les fourmis sont des insectes sociaux vivant en colonie. Leur taile, leur couleur et leur comprotement va varier suivant l'espèce. Fourmis d'argentine, fourmi noire, fourmis pharaon ou fourmis charpentière.

Une colonie comprend toujours un nombre important d’individus répartis en différentes castes : 

Les fourmis sont des insectes sociaux qui vivent dans des colonies pouvant atteindre quelques millions de membres. Les fourmis travaillent ensemble pour recolter de la nourriture et prendre soin des jeunes. Leur comportement est etonnamment coordonne et methodique pour de tels insectes apparemment simples.

Les fonctions des fourmis dependent de la caste de la fourmi. Trois castes de fourmis jouent differents roles dans la colonie :

Les reines  sont des femelles qui ont ete nourries plus quand elles etaient larves, elles sont donc plus grandes que les ouvrieres. Les reines pondent tous les œufs de la colonie (des millions chez certaines especes). Ils ont des ailes et volent pour trouver un partenaire. Ils arrachent leurs ailes avant de former une nouvelle colonie. Apres l'accouplement, la reine commence un nouveau nid (colonie) et eleve sa premiere progeniture ouvriere. C'est la seule fois de sa vie que la reine effectue un travail autre que la ponte.

Les ouvrieres  sont asexués qui ont ete moins nourries quand elles etaient des larves. Les ouvrieres sont sans ailes et ne se reproduisent pas. Ils occupent tous les autres emplois de la colonie, y compris la collecte de nourriture, la construction du nid et l’entretien des jeunes. 

Les males  ont des ailes et volent pour s'accoupler avec les reines. Les males ne font pas de corvees dans la colonie. Leur seul travail consiste a s'accoupler avec les reines. Ils meurent peu de temps apres l'accouplement, alors le seul moment ou vous les verrez se trouve pendant cet acte.

Les soldats, comme les ouvrières, sont asexués. Leur rôle est de défendre la colonnie en cas d'attaque. Ils se distiguent par leur machoire disprortionnée.

La communication entre fourmis d'un même nid

Comment les fourmis communiquent-elles avec leurs congénères du même nid pour trouver de la nourriture ?

De nombreuses especes de fourmis communiquent a l'aide de parfums chimiques appeles pheromones. Lorsque les fourmis ouvrieres quittent leur nid pour chercher de la nourriture, elles laissent derriere elles une trainee de pheromone, comme si elle laissait une trainee de chapelure pour vous aider a retrouver votre chemin. Une fois que la fourmi a trouve de la nourriture , elle se retourne et suit son chemin de pheromone jusqu'au nid. Quand il rentre chez lui, il laisse a nouveau de la pheromone sur le sentier, creant une autre couche de pheromones et laissant une odeur plus forte le long de ce sentier. Lorsque d'autres fourmis rencontrent cette piste epaisse de pheromones, elles abandonnent leur propre recherche aleatoire de nourriture pour suivre les pheromones jusqu'a la source de nourriture.

 

Comment les fourmis trouvent-elles le chemin le plus court entre leur nid et leur nourriture ?

Les pheromones expliquent ce comportement commun chez les fourmis. Les fourmis aiment parcourir les sentiers qui degagent le plus fort parfum de pheromone. Les fourmis voyageant sur un sentier plus court entre le nid et la nourriture peuvent faire plus de voyages en une heure que les fourmis empruntant des sentiers plus longs, laissant plus de pheromone. Par consequent, avec le temps, le sentier le plus court degage le parfum de pheromone le plus puissant et devient le sentier prefere. Cela explique pourquoi vous voyez des fourmis marcher en ligne droite directement vers votre pique-nique.

Fourmis d'argentine

Fourmis - Les fourmis

  • Les ouvrières mesurent environ 1,6 mm de long.
  • Elles sont brun clair à brun foncé.
  • Elles ne forment pas d'essaim.
  • Peuvent mordre mais ne piquent pas